Wilder-Penfield
Création de :
Suzan Vachon

Récipiendaire

Aguayo, Albert J.

Prix Wilder-Penfield 1994
(ex aequo)
Catégorie : Scientifique

Neurobiologiste

Né le 16 juillet 1934
Bahia Blanca, Argentine

Albert J. Aguayo - lauréat
Photo : François Brunelle

Le principal domaine d'intérêt scientifique d'Albert J. Aguayo concerne l'étude des lésions du système nerveux central (SNC) et la capacité du cerveau et de la moelle épinière à se rétablir. La maladie et les traumatismes neurologiques sont en grande partie responsables des handicaps chroniques de la société actuelle. Les accidents vasculaires et maladies dégénératives, comme les maladies d'Alzheimer et de Parkinson, entraînent en général la perte de cellules nerveuses et l'interruption des fibres nerveuses qui relient les neurones. Jusqu'à tout récemment, l'affirmation que le système nerveux central chez les mammifères adultes n'avait pas la capacité de régénérer et de rétablir les connexions perdues était un dogme dans l'enseignement de la neurologie. Conséquemment, la recherche de la régénération neurale semblait avoir peu de chances de succès.

Démystifier les neurones

Or, ce climat de pessimisme s'estompe depuis les expériences du docteur Aguayo et de ses collègues qui remontent au début des années 80 et qui démontrent que les neurones du SNC sont capables de se régénérer en présence de composantes appartenant au système nerveux périphérique. Comme les fibres nerveuses dans ce système se régénèrent généralement à la suite d'une lésion, les chercheurs en concluent que les interactions entre les cellules nerveuses endommagées et les composantes particulières de leur environnement peuvent jouer un rôle clé dans le succès ou l'échec de la régénération neuronale. En utilisant des techniques neuroanatomiques et électrophysiologiques, le docteur Aguayo et ses associés établiront fermement que les neurones du SNC chez les mammifères adultes possèdent une capacité de croissance axonale régénératrice qui devrait permettre le rétablissement des connexions perdues. Des expériences ultérieures montreront que les neurones sont vraiment aptes à former de nouvelles liaisons terminales (synapses) fonctionnelles.

Motivés par les résultats des premières expériences du docteur Aguayo et de ses collègues, plusieurs laboratoires, incluant le sien, sont à la recherche des déterminants moléculaires pour la survie et la croissance des cellules nerveuses. Lorsque ces mécanismes seront mieux connus, il sera sans doute possible d'envisager des applications pour régénérer les cellules nerveuses endommagées du cerveau ou de la moelle épinière chez l'humain.

Actif un peu partout

Albert J. Aguayo dirige depuis 1980 le Centre de la recherche en neurosciences à l'Université McGill, situé à l'Institut de recherche de l'Hôpital général de Montréal. De 1990 à 2000, il est également directeur scientifique du Réseau en neurosciences du Programme canadien des réseaux des centres d'excellence. Professeur à l'Université McGill, il enseigne aussi dans plusieurs autres établissements, dont l'Université Harvard, le Cold Spring Harbour et le Marine Biology Institute à Woods Hole, au Massachusetts. Rédacteur d'un périodique scientifique et membre de plusieurs comités de rédaction, Albert J. Aguayo compte plus de 100 articles scientifiques à son actif. Ces réalisations sont couronnées de plusieurs prix, dont les prix Gairdner (Canada), Wakeman (États-Unis), Helmerich (États-Unis), Ameritec (États-Unis), Ipsen (France) et Christopher Reeve Paralysis Foundation (USA).

Membre de la Société royale du Canada, de l'Institute of Medicine of the National Academy of Sciences (États-Unis) et du Collège royal des médecins et chirurgiens du Canada, Albert J. Aguayo trouve le temps de donner plusieurs conférences au sein d'universités canadiennes, américaines et étrangères. Ses responsabilités administratives dans diverses sociétés incluent notamment la présidence de la North American Society for Neuroscience, la plus importante dans le domaine de la neuroscience. Il est d'ailleurs le premier Canadien à occuper ce poste. Albert J. Aguayo est aussi membre de plusieurs conseils scientifiques, dont le Conseil canadien de recherches médicales, le Howard Hughes Medical Institute (États-Unis), le Pew Charitable Fund (États-Unis), l'American Paraplegic Association (États-Unis), le Rick Hansen Man in Motion Legacy Fund (Canada), la Fondation Ipsen (France) et l'International Human Frontier Science Program Organization (France), ainsi que d'établissements scientifiques, dont le Max-Planck Institute, à Munich (Allemagne), le Friedrich-Miescher Institute à Bâle (Suisse) et le Riken Institute's Frontiers Program (Japon).

Les découvertes spectaculaires du docteur Aguayo sur le pouvoir de régénération des neurones centraux lui valent une renommée internationale. « Il est l'un des deux ou trois spécialistes mondiaux dans ce domaine », affirme le docteur David H. Hubel, professeur à la Harvard Medical School et lauréat du prix Nobel de médecine en 1981. Depuis janvier 2000, Albert Aguayo est le secrétaire général de l'Organisation internationale de la recherche sur le cerveau (International Brain Research Organization ou IBRO) à Paris, la plus grande société de neuroscientifiques au monde. Preuve que l'impact de ses travaux ne connaît pas de frontières.


Résumé de carrière

1959
Doctorat en médecine

1980-2001
Directeur du Centre de la recherche en neurosciences de l'Université McGill

1987
Doctorat honoris causa de l'Université de Lund

1987-1988
President, Society for Neuroscience (USA)

1990-2000
Directeur scientifique du Réseau en neurosciences du Programme canadien des réseaux des centres d'excellence

1993
Officier de l'Ordre du Canada

1993
Prix Léo Pariseau de l'Association canadienne-française pour l'avancement des sciences

1994
Prix Wilder-Penfield

1998
Prix Alcon Research Institute

2000
Christopher Reeve Research Medal for Spinal Cord Repair

2001
Secrétaire général International Brain Research Organization

Wilder Penfield
Qui était Wilder Penfield ?
 

Date de remise du prix :
23 novembre 1994

Membres du jury :
Alain Fournier (président)
Nicole Gallo-Payet
Suzanne Lemieux
Fernand A. Roberge
Charles-R. Scriver


Texte :
Alix Renaud

Mise à jour :
Nathalie Kinnard

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