Les Prix du Québec


Denise-Pelletier
Création de :
Rusdi Genest

Lauréates et lauréats

 
Daunais, Lionel

Prix Denise-Pelletier 1982
Catégorie : Culturelle

Né le 31 décembre 1902
Montréal
Décédé le 18 juillet 1982
Ville Saint-Laurent

Lionel Daunais - lauréat
Photo : Paul Gélinas

Pendant plus de 50 ans, Lionel Daunais a été l'un des grands artisans et animateurs de la scène lyrique au Québec. C'était un baryton qui s'adonnait aussi à la composition et à la mise en scène. Poète et artiste, il a écrit plus d'une centaine de mélodies pour chant et piano, toutes empreintes de sensibilité, de simplicité et d'humour. Francis Poulenc lui dit un jour : « Il y a souvent un esprit cocasse dans votre musique et lorsque quelqu'un vous en fera la remarque, n'en rougissez pas, c'est un don très rare ! »

Tous les domaines l'intéressent. Il écrit des chansons pour enfants, des œuvres chorales religieuses et profanes, compose cinq mélodies sur des poèmes d'Éloi de Grandmont et harmonise une quarantaine de chants folkloriques. Sa production est à ce point importante que la radio de Radio-Canada diffusera, durant les années soixante-dix, pas moins de 13 émissions entièrement consacrées aux compositions vocales de ce travailleur aussi infatigable que prolifique. Plusieurs de ses chansons connaissent une grande vogue, tant au Canada qu'à l'étranger, et certaines remportent même de prestigieuses récompenses. L'une d'elles aura un tel succès en Europe que son interprète, la Canadienne Josette France, poursuivra sa carrière à l'opérette et au music-hall sous le nom d'emprunt d'Aglaé, tiré du titre de cette chanson.
Après plusieurs années consacrées à l'apprentissage du solfège, du chant, de la composition et de l'harmonie, Lionel Daunais fait ses débuts sur scène en 1926 dans Mireille de Gounod avec la Société canadienne d'opérette. Récipiendaire du Prix d'Europe, il poursuit ses études à Paris puis se voit offrir à la fin des années vingt le poste de premier baryton de l'Opéra d'Alger où, en peu de temps, il interprète 23 rôles importants.

De retour à Montréal, Lionel Daunais fonde le Trio lyrique en 1932 avec Anna Malenfant et Jules Jacob. Les amateurs d'art lyrique se souviennent cependant davantage de Lionel Daunais comme cofondateur des Variétés lyriques (1936) où, pendant près de 20 ans, il chante dans une dizaine d'opéras et plus de 60 opérettes. Il y signe aussi plusieurs mises en scène de productions toujours fort appréciées d'un public nombreux et fidèle.

Par son chant, ses compositions, ses mises en scène et ses productions des années soixante et soixante-dix à la Place des Arts de Montréal, à la télévision et à la radio de Radio-Canada, Lionel Daunais demeure l'une des personnalités qui ont le plus marqué l'art lyrique au Québec. La plupart de ses œuvres ont été déposées à la Bibliothèque nationale du Québec et font maintenant partie de notre patrimoine à tous.


Denise Pelletier
Qui était Denise Pelletier ?
 

Date de remise du prix :
23 novembre 1982

Membres du jury :
Maryvonne Kendergi (présidente)
Ludmilla Chiriaeff
Jean-Paul Jeannotte
Monique Miller
Jean Papineau-Couture


Texte :
Gaëtan Lemay

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